生物谷专访Fluidigm公司CEO Chris Linthwaite:

首屈一指的生物技术研发检测平台

Fluidigm公司成立于1999年,总部位于美国旧金山,是美国一家迅速成长的从事生物技术仪器业务的私人控股公司,现已成为生命科学领域的实业先驱。目前在北美、欧洲及亚太地区都设有子公司,并于2012年正式入驻中国,现总部位于上海市徐汇区。

Chris Linthwaite    Fluidigm公司CEO

编者按

Fluidigm公司一直以来致力于生命科学领域新技术、新仪器的研究和开发。基于旗下独具特色的微流控专利技术,成为全球第一家能够在单细胞水平上完成基因分析任务的公司,也是第一家将微流控技术和单细胞研究完美结合的公司。作为单细胞领域的领跑者,公司也不断开发出新产品应用于高通量基因分析(EP1,Biomark HD)、测序文库构建(Access Array, Juno)、SNP检测(Juno)等方向上的仪器产品。利用这些仪器平台,可轻松实现对健康人群或临床病人的基因分析与检测。同时,该平台还可以轻松实现基因分析、实时数字PCR、SNP、CNV等实验目的。近年来,公司更是将业务从基因组研究水平拓展到了蛋白水平和细胞功能检测,拥有独具特色的创新性技术——质谱流式细胞技术(CyTOF)和相关产品平台。

首屈一指的生物技术研发检测平台

1、生物谷:请向我们简要介绍一下Fluidigm公司?

Chris Linthwaite :首先非常感谢大家对Fluidigm公司的关注。Fluidigm是一家美国纳斯达克上市公司,约有600名员工,总部坐落于美国旧金山,在加拿大多伦多与新加坡也有大型的研究中心和生产基地,并在全球各地都有销售运营。Fluidigm公司成立将近16年,尽管我们是一家相对年轻的公司,但已经具有一些非常成熟的经验,去年我们在中国的表现就极为出色。

作为全球市场增长速度最快的地区,我们的技术完美地适应了中国市场的需求,同时也得到了广泛的接受和认同。中国地区存在着对单细胞、基因检测以及蛋白分析技术的广泛需求,这也与Fluidigm公司的发展方向相契合。随着科研水平的快速提升,例如基因检测技术的迅猛发展,这些技术将更多地应用于转化医学和临床研究中去,为客户提供更多选择和帮助。

中国的科研机构中有很多极具天赋的科学家;同时作为五年规划的重点,政府也愿意出资支持教育和科学研究工作;投资者们资金雄厚并且非常愿意和创新型生物高科技企业合作,整体来看这是一个非常有活力的良性循环,也必将是一个非常激动人心的时代!


2.生物谷:Fluidigm是单细胞研究领域的先锋,你们将如何应对来自竞争者的挑战,继续保持领先地位?

Chris Linthwaite :随着市场的增长,越来越多的企业开始关注这个新兴领域,不同的产品具备各自的特点,但目前绝大多数的产品平台只能用于简单的细胞分群工作,虽然可以满足部分研究者和实验室的需要,但是亚群分析其实只是研究工作早期的一个环节,随着细胞异质性研究的不断深入和大量数据积累,在未来单细胞研究会由广度向深度、现象向本质的方向进一步发展,针对单细胞功能性研究的需求势必大大增加,因此也需要有相应的能够提供全面研究方案的技术平台来支持。

Fluidigm公司基于微流控技术的单细胞研究平台,其数据的准确性、稳定性等性能都经过了大量的验证,同时不仅仅实现了单细胞亚群分析的功能,更重要的是我们一直在投入力量进行新应用的开发,例如目前基于C1单细胞自动制备系统已经可以实现mRNA测序、DNA测序、TCR分析以及甲基化研究等18种应用项目,在未来随着市场和研究领域的扩大,我们还将一如既往地为客户提供最好的方案。

除了持续的技术开发以外,公司在全球范围内还有完善的客户支持服务,特别是在中国有一支业务过硬的销售、技术支持和工程师团队,为中国客户提供最好的服务,帮助每个客户成功地运用我们的技术并取得优异的研究成果。


3.生物谷:面对基因检测在中国的巨大市场,Fluidigm是否会采取一些相应的举措呢?

Chris Linthwaite :就目前而言,中国是基因检测领域全球最重要也是增长最快的市场,我们也为潜在的机遇感到兴奋。基因检测涉及很多具体问题,比如健康的生活方式、决策和教育、环境对自身的影响,帮助人们了解自己对某种疾病的易感性等。基于这些需求我相信中国市场的创新性会催生很多不同的商业模式,比如由基因学家、咨询服务公司、医院和临床工作者支持的一些个人型基因检测,或者针对某种疾病人群、肿瘤、药物治疗策略等所建立的小型检测模型。

基因检测是个令人兴奋的领域,虽然整体市场尚未最终成型,但是可以看到很多公司尤其是一些新兴公司正在快速发展。我们相信Fluidigm可以帮助这些新兴公司大获成功,公司会为他们提供具有高成本效益和灵活性的解决方案,同时公司还可以针对中国市场的新需求、新问题来推出相应的产品,发展定制化的解决方案,以适应中国人群的需求。我们很高兴看到这样的发展趋势,目前也在寻找合适的合作伙伴以实现共赢。


4.生物谷:精准医疗是个热门话题,您认为Fluidigm可能会在精准医疗中起到怎样的作用?

Chris Linthwaite :Fluidigm是一家非常特别的公司,我们很高兴能帮助客户解答关于DNA、RNA和蛋白这三个生命科学中最基本要素的问题;而精准医疗则是在结合了这三种要素信息的基础上的自然延伸。公司旗下不同的产品平台可以从不同角度系统灵活地解答有关DNA、RNA和蛋白的问题。我们将会在基因水平和蛋白水平继续投入,使我们在精准医疗方面更具有掌控力。

目前,我们的技术被广泛应用于精准医疗领域的研究中,以帮助寻找相关的生物特征、标志物和线索。例如公司的蛋白检测技术——质谱流式细胞技术,这些新技术可以大幅拓展单次实验的数据信息量和数据类型,客户无需再为选择哪几个候选标志物而苦恼,因为我们可以使研究者们同时检测几十个甚至上百个不同标志物。目前该技术主要被应用于研究悬浮细胞样本中不同亚群的特征性分析,不久后还可以在组织中直接进行蛋白标志物的研究,这是我们的一项新技术,很快会在中国市场和大家见面,请大家拭目以待。

在DNA和RNA方面,我们将继续提供各种研究检测方案,例如针对药物基因组学、肿瘤基因组学的检测试剂盒等。总之,我们有竞争性很强、灵活性很高的平台,这些技术和工具将会加快全世界尤其是中国地区精准医疗的进程。


5.生物谷:贵公司的平台系统可能为癌症和免疫疗法研究者们提供怎样的创新机?

Chris Linthwaite :中国是个发展很快的国家,我们的技术正被越来越多的人所知晓,目前中国有许多重点实验室和研究团队都已经购买了我们的系统并投入日常研究工作;不仅如此,我们在其它地区也开展了一些新研究,例如在美国刚启动的“癌症登月计划”项目 ,旨在为未来寻找治疗消除癌症的方法,使癌症逐渐变为一种像HIV一样终生可控的慢性疾病。在该项目中,药企和研究者可实现信息共享,用于药物研发和新的生物标志物开发。Fluidigm有幸成为该计划的一员,因为我们的技术较其他平台有着不可替代的优势——能快速获取大量生物标志物和功能研究的综合全面信息。紧跟美国,英国也启动了一个类似的项目,我相信中国在不久的将来也会为此助一臂之力。

事实上有数据显示,过去五年内被研发出来的新药数量超过之前所有的总和。而令人欣慰的是,我们的技术可以快速全面分析复杂样本中大量的重要生物标记物和细胞亚群功能,并进一步将这些数据信息转化用于新药的开发,我们的技术不仅大大缩短了研发进程,同时也大幅降低了研发成本,因此一定会成为下一个前沿技术。


6.生物谷:听说贵公司和很多药企巨头有合作,如罗氏和诺华制药都有使用贵公司的C1、Biomark HD和Helios系统。贵公司是否有打算和中国药企开展类似的药物研发合作呢?

Chris Linthwaite :中国药企的崛起只是时间问题。目前,我们已经与很多大型跨国企业建立了合作,并有力支持了他们的药物研发工作,但我们的目标绝不仅仅是为这些大型跨国公司服务。我们已经关注到在中国有很多快速发展的制药企业,我们强大的产品技术平台能够为中国这些企业提供快速研发化合物和药物的工具。我们的优势技术对基因和蛋白两方面都有涉及,而且产品技术更便于使用,同时公司在中国还有专业的技术支持团队,帮助客户在短时间内快速将平台运转自如。


7.生物谷:之前您提到贵公司2016年在中国的表现极为出色,Fluidigm今后对中国区有怎样的投资计划?

Chris Linthwaite :这正是我这次中国之行的原因之一。2016年公司在中国区的业绩是全球销售业绩中最高的。之所以取得这样令人瞩目的成绩,一方面与公司强大的领导力特别是中国区领导的才干和智慧分不开的,有力地支持了我们的客户群体;另一方面也与中国团队每一个人的努力和付出紧密相关。面对中国这样一个快速增长的市场和公司高科技含量的产品线,我们中国的销售、技术和支持团队是最有力量的、最出色的团队,这是我们成功的基础。与此同时,客户也需要我们的科技,我们的技术很好地迎合了市场的需求。

2017年公司在中国会投入更多信任和支持,我期待中国市场会有更好地成长,同时我们也在积极地寻找合作伙伴。中国团队是我们的核心团队之一,相信他们的专业服务和售后支持一定会为中国客户的成功助一臂之力!

Chris Linthwaite

Chris Linthwaite自2016年8月加入Fluidigm Corporation [富鲁达(上海)仪器科技有限公司] 担任总裁兼首席运营官,并于2016年10月被任命 为公司首席执行官。

Chris Linthwaite毕业于弗吉尼亚大学并获得了工商管理硕士和学士学位。在加入Fluidigm公司前,曾在Thermo Fisher Scientific (Life Technologies )工作多年,并担任过遗传、医学与应用科学事业部总裁以及生物转化部总裁。