美国科学家首次制造出人造卵巢

据美国物理学家组织网9月15日(北京时间)报道,美国布朗大学研究人员首次制造出了人造卵巢,该人造卵巢能完全承担人体卵巢的功能,研究人员使用该卵巢已培育出成熟的人类卵子。该项研究成果发表在最新一期《辅助生殖技术和遗传学》杂志上。

该论文的主要撰稿人、布朗大学妇产科医学教授桑德拉·卡森指出,这是人类首次制造出一个三维的身体组织结构。该卵巢不仅可让研究人员了解健康卵巢如何工作,也可让研究人员了解接触有毒物质或其他化学物质如何破坏卵子的成熟和健康。

除此之外,该技术有望成为治疗不孕不育的新方法。更重要的是,该人造卵巢能够保存未来可能要接受癌症治疗的女性的生殖能力。在她们接受化疗或者放疗前,医生可先将不成熟的卵子冰冻起来,在病人体外使用人工卵巢将卵子培育成熟。

研究人员指出,卵巢主要由卵泡膜细胞、卵泡细胞和卵母细胞三种细胞组成。该人工卵巢之所以能起作用,得益于研究人员将卵巢的三种细胞变成了同人体内真正卵巢一样的三维状结构。该种细胞组合方法由布朗大学医药和工程学助理教授杰弗里·摩根所在的实验室研发,摩根也参与了该研究。摩根实验室的三维陪替氏培养皿(PETRI)由可任意改变造型的琼脂糖凝胶构成,这种模型可将装载其中的细胞组成特定的形状。

为了制造出人造卵巢,研究人员将卵泡细胞放入培养皿中,卵泡膜细胞由医院内的育龄妇女捐献,当卵泡膜细胞长成蜂巢状时,研究人员将他人捐赠的卵泡细胞和卵母细胞填入“蜂巢”孔洞中,几天后,卵泡膜细胞就会包裹住卵泡细胞和卵母细胞,这与人体真正卵巢内发生的过程相一致。

研究人员的测试表明,该人造卵巢完全“名副其实”,可经“早期的窦状卵泡”阶段直至完全成熟的卵子阶段,培养出成熟的卵子。摩根表示,这是首次使用这种三维组织工程学方法制造出能完全起作用的身体组织。(生物谷Bioon.com)

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