美瑞科学家破解Y染色体的演化历程 保留关键基因

关键词:Y染色体,关键基因

美瑞两组科学家破解Y染色体演化历程

选择性精简保留生育能力关键基因

Y染色体在演化进程中丢失了大量基因,不过这种丢失基因的过程在大约250万年前就已停止,留下不到100种稳定的祖先基因。4月24日出版的英国《自然》杂志上发表了两篇遗传学研究文章,对Y染色体的演化和功能提出了新的见解。这两篇文章共同指出,被精心保留下来的基因是由于剂量原因能保持功能稳定,且与一些其他基因的表达关系密切。

Y染色体是大多数哺乳动物(包括人类)的两条性染色体之一,雄性所具有而雌性没有的那条性染色体即是Y染色体。但不同于与它同源的X染色体,人类Y染色体上的基因,在其数百万年的演变过程中越来越少,只保留了祖先基因的百分之三,而X染色体在进化历程中却几乎保有了全部2000种基因。

由于有着大量的重复序列,Y染色体的重建很不容易,长期以来制约了测序和相关的进化研究。但是瑞士洛桑大学的进化遗传学家亨利克·卡诗曼和他的研究团队利用自己开发出一种新测序技术,研究了15种具有代表性的哺乳动物的Y染色体的演化历程。他们的分析结果显示:虽然有些Y染色体上的基因演化出了新的功能,但大多数Y染色体上的基因可能受剂量限值影响,保留了原来的功能。

同时刊登的另一篇报告则是由美国麻省理工大学丹尼尔·贝洛特团队给出的。在这项对于8种哺乳动物的Y染色体进行的独立研究中,他们确定了基因含量的偏差,其同样展示出Y染色体基因的生存率并非随机的,剂量限值正是保留Y染色体上祖先基因的重要选择压力。该研究团队提出,Y染色体除了参与形成睾丸和生成精子外,对于雄性的存活也是十分必要的。

丹尼尔·贝洛特团队还认为,探明Y染色体的进化历史和功能,有助于了解两性在健康方面存在差异的根本原因,也有助于找出一系列遗传疾病的发病机制和治疗方法。(生物谷Bioon.com)

(责任编辑:Shusheng.qian)

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